「抑うつ」はどういうものか

抑うつ気分と抑うつ状態




| 抑うつは症状を示す言葉 |


メンタルクリニックを受診したら
〝うつですね〟と云われた


そうしたお話をお聞きすることは、
いまでは珍しくありません。

うつ・鬱とは俗称で、
専門用語では
抑うつ(よくうつ)と云います。


さらには、
「抑うつ」とは病名ではなくて
症状を意味する言葉です。

「胃痛」という言葉が
病名ではなく
症状を意味するのと同じように。

そして、
〝抑うつ〟イコール〝うつ病〟
ではありません。

胃痛イコール胃潰瘍ではないように。

抑うつ症状は
うつ病の中心的な症状ではありますが、

しかし、うつ病に限らず、
様々な要因によって起き得るものです。

うつ病に限ったものではありません。


うつ状態のことを「抑うつ状態」という
場合もあります。しかし意味には本質的
な違いはありません。
専門用語としては、むしろ抑うつ状態と
いう言葉のほうが、よく使われます。

        加藤忠文 精神科医

| 抑うつ気分・抑うつ状態 |


抑うつ症状は臨床的には、

「抑うつ気分」と
「抑うつ状態」とに分けられます。


たとえば
高校生や大学生から
このような訴えを聞くことがあります。

友達といる時には、元気に明るく振舞
って、悩みがない人みたいに見られてる
けど 、一人になると、悲しくなって気持
ちが沈んで、何んにもやる気が起きなく
なる。
テレビを見ていても、なんでもないとこ
ろで涙が出てくることがある 。 最近で
は自分を責め続けていて、死んだら楽に
なるのかな、などと思ってしまう。


深い抑うつ気分が見てとれます。

抑うつ症状は
誰にも起こり得るものです。

生きることは
誰にとっても大変なことだからです。

| 抑うつと親和的な体質 |


しかし一方で、
抑うつ症状を繰り返しやすい体質、
というものが存在します。

自分でも原因がよく分からないけど
 気持ちが辛くなって、落ち込んで

 (ここで云う抑うつ状態)何んにも
 出来なくなることが、何回かあった


(そうした状態になるると)
 「部屋に閉じこもって、
 学校にも行けなくなって、
 部活にも参加できず、
 友達関係も上手くいかなくなっていく



この体質を持つ方と
カウンセンリグでお会いする機会は
少なくありません。

この体質を持つ場合には、

ご自分がこの体質を持っている、
ということを知ることが

まずは、とても大切になります。

| 抑うつ気分とは |


「抑うつ気分」とは、
次のような状態として訴えられます。

・憂うつ感に襲われる。
気分が沈みこむ。
・虚しい気持ちが湧いてくる。

わけもなく物悲しさに襲われる。
一人になると何故か悲しさが湧いてくる。

ひとり取り残されてしまったような
 悲しさ・虚しさ・孤独感が湧いてくる。

・わけもなく涙が出てくる。

抑うつ気分が更に深くなると・・・

何をしていても楽しいと感じられない。
・愉しいという気持ちが起きてこない。

生きていてもどうにもならない
 気持ちになってゆく。


・悲観的な気分が深くなる。
何もかもダメに思えてくる。

・自分をダメだと責め続けてしまう。
死んだら楽になるのでは、と考える。

抑うつ気分では
こうした状態に陥ります。

| 心身の苦しさを伴う |


抑うつ〝気分〟と聞くと、
もしかすると多くの人は

「誰にでもよくあること」のように
思われるかも知れません。

しかし、
抑うつ症状としての場合には

たとえ軽度であっても
必ず、心身の苦しさを伴います。

ですので、ただ落ち込んでいる。
ただ元気が出ない、
という質のものではありません。


水には「水圧」
気体には「気圧」があるように、

「うつ圧」というものが、
心身をつらく苦しくしてゆきます。

従って、経験した人にしか
本当は分からないかも知れません。


| 抑うつ状態とは |


「抑うつ状態」というのは
抑うつ気分だけでなく、

思考や意欲といった
精神機能までもが低下する状態です。

(抑うつ気分)(精神機能の低下)
という状態です。


抑うつ気分にとどまっていたり、
抑うつ気分が主体の時には、

そうした辛い気分を抱えながらも
外見的・外面的には、

いつものように振る舞えたり、
いつものようにやれている状態です。

ですので、傍(はた)からは
まったく分かりません。

抑うつ気分があっても、好きなことはや
れるとか、友人と楽しく遊べたり出来る
のは、抑うつ状態ではない。

        原田憲一 精神科医


しかし、抑うつ状態になるにつれて、

次第に
家事や仕事・人付き合いなどで
困難を感じるようになっていきます。

抑うつ状態とは、
これまで普通にやれていた物事が

次第に出来なくなってゆく状態です。

普段なら、いろいろアイデアが浮かん
 でくるのに、全然浮かばなくなる

そう訴える方もいらっしゃいます。


更には、
普段はしないような
ケアレスミスを繰り返したり。

うっかり忘れ、物忘れが繰り返されたり。

仕事や学業の能率が落ちて、
記憶力が減退したのでは、と
不安を感じるようになります。

実際に思考・記憶力がうつ状態のために
低下しているのである。

       原田憲一 精神科医


たとえば、
頭に霧や靄(もや)がかかったみたいで
頭が働かない、考えがまとまらない。

文章を読んでいても、
ただ文字を追っているばかりで
内容が頭に入ってこない。

そして、抑うつ状態になるにつれて、
物事を決断できなくなることも
起きて来ます。

| 深まる抑うつ状態 |


好きだったもの、
これまで楽しんでいたものにも
興味や関心が失われてゆきます。

自分がこうした状態になるなんて
  考えたこともなかった

そうおっしゃる方もいます。


外出したり、
人に会うのもひどく億劫になり、

たとえば、外出しようとして
頑張って支度はするけれども

なかなか玄関から出られずに
時間ばかりが過ぎていく

・・・ということを繰り返したりします。

仲間に○○(趣味の集まりや飲み会)
 に誘われるけど、なんとか理由をつけ
 て断っている。でもいつも断り続けて
 いると、どうしたんだと心配されるの
 で、たまに無理して出かけるけど、
 苦痛でつらくて、すぐに帰りたくなる



あるいは
人の輪の中にいても、

自分だけが取り残されたような
疎外感、孤独感、悲哀感に襲われます。


夜眠れずに朝早く目が覚めたり、
逆に、起きれなくなって
仕事や学校に遅刻してしまったり。

それでも、
「自分はまだやれる」と思えている間は
それを支えに踏ん張れますが、

なにかのきっかけで
「もう出来ない」「もうやれない」
・・・そう感じた瞬間に

心身の破綻が
いっぺんに襲ってくるとがあります。


それは、たとえるなら

乾いていたタオルを
最後の一滴までも絞り尽くしてしまった
・・・と、云えるかもしれません。

その日を境に
布団やベットから出られなくなって、

会社や学校に行けなくなる事があります。

そうした状態になられてから、
カウンセリングにいらっしゃる方も
おられます。

もちろん、回復には
遅すぎるということはありません。


| 回復のために |


繰り返すようですが、

「抑うつ症状」とは、
軽度であっても、必ず
心身のつらさ苦しさを伴います。

抑うつ症状の場合には、

落ち着いた場で
少しずつ振り返りながら
お話をしてゆくことが、大切になります。

薬だけの治療に限界を感じて
 カウンセングに申し込んだ

という方も、いらっしゃいます。

試しに一度、のような形でも
大丈夫です。


自分流に無理をして、

かえって症状や状態を
長引かせる結果になったり。

むしろ、回復を妨げる結果に
なってしまっている場合を、見かけます。

一方で、辛さ苦しさを
ご自分一人で耐えている方も
いらしたりします。


クリニックを受診して薬を処方されても
効いているのかどうかも分からない、

という場合も
多いかも知れません。

薬ばかりが増えてゆく、
という人もいらっしゃいます。

| 季節性の抑うつ症状 |


季節の変わり目になると
抑うつ気分に陥る、という人もいます。

筆者なども、その一人です。

いまは若い頃よりも
随分と程度は小さくなりましたが、

季節の変わり目になると、

一週間か十日ぐらい、
抑うつ気分に苦しめられることが
しばしばありました。

ひとりになると妙に気分が沈む。
憂うつで悲しい気分・虚しい気持ちが
身体の奥の方から迫ってくる。

そんな時ふと気がつくと、
季節の変わり目だった、ということが
何度となくありました。


以前、北欧に長年住んでいらした方が
面談にいらしたときに、

その国では、季節性のうつ病の人たちが
とてもたくさんいる、と
お話しされていたことを思い出します。


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